Coincé dans un paradis tropical: le formateur de parcours Keith Rhebb est bien assis à Sainte-Lucie

Julien Boulard

En temps normal, la plupart des voyageurs s'ingénieraient à visiter Sainte-Lucie, la nation insulaire qui fait partie des îles du Vent marquant la frontière entre la mer des Caraïbes et l'océan Atlantique. Montagnes, plages, pas trop de monde. … Qui ne voudrait pas y aller? C’est un paradis tropical à 1 500 kilomètres au sud-est de Miami.

Ce serait en temps normal, pas depuis la pandémie de coronavirus sur l’industrie mondiale du voyage.

Keith Rhebb, un façonneur de parcours de golf qui travaille fréquemment pour l'équipe de conception de Bill Coore et Ben Crenshaw, est actuellement coincé au paradis. Il aide à construire un cours au nouveau Cabot Sainte-Lucie, et avec des travaux fermés sur l'île pour des tâches essentielles uniquement alors que le gouvernement du pays tente d'empêcher de nouveaux cas de coronavirus, il attend son heure jusqu'à ce qu'il puisse remonter sur son bulldozer et revenir à façonner le cours.

"Un gars sur un bouteur dans un champ, je ne sais pas quel serait le risque, mais nous suivons les directives", a déclaré Rhebb lors d'un appel via Facetime audio, l'une de ses meilleures façons de rester en contact avec famille et collègues aux États-Unis «Il n'y a pas de trafic entrant, il n'y a pas de trafic sortant. Le gouvernement a été très proactif à cet égard, s'assurant que tout le monde essaie d'être en sécurité ici.

"Je pense qu'ils font la bonne chose. Nous respectons simplement toutes les distanciations sociales, nous lavons les mains, étant conscients de ne pas seulement sortir et sortir. Nous restons essentiellement sur place, ne sortons pas et ne nous alignons pas dans la rue pour KFC. La vie continue juste ici. Il y a encore de la nourriture sur les étagères. Ils limitent le nombre de personnes qui peuvent être dans le magasin en même temps. Il n'y avait pas de course sur du papier toilette ou quelque chose comme ça aux États-Unis, vous savez. "

Rhebb a déclaré que les informations locales ont indiqué trois cas de coronavirus sur l'île: deux personnes du Royaume-Uni ont été infectées et ont ensuite volé au large de l'île, et un résident local était malade mais s'est rétabli. Tous les voyages vers et depuis l'île sont effectivement fermés jusqu'au 5 avril.

Le dernier vol a eu lieu samedi dernier, et il a choisi de rester sur l'île afin de pouvoir retourner au travail le plus tôt possible. Après son arrivée à Sainte-Lucie le 24 février, il avait prévu de rentrer chez lui à Winter Park, en Floride – ses crédits de conception incluent le Winter Park 9, un cours court qui se classe comme le 27e meilleur en Floride sur les meilleurs cours de Golfweek que vous pouvez Jeu – jeudi pour une pause.

"En gros, si je prenais cette option pour partir samedi, je savais que je ne pourrais pas savoir quand je pourrais revenir et que rien ne se passerait sur le site", a-t-il déclaré. «En discutant avec ma femme, elle travaille à domicile et a tout ce dont elle a besoin là-bas. C’est une sorte de ce que nous avons toujours connu, une chose de type longue distance. Elle a dit, vous y êtes probablement plus en sécurité que de retourner en Floride et de devoir passer par les aéroports de Floride. Nous avons donc juste pris la décision pour moi de rester sur place.

«Nous travaillons sur un plan pour faire démarrer les choses. Il y a beaucoup de travail à faire. C’est la raison pour laquelle je suis resté ici, car je voulais être productif pour que les choses continuent. »

Rhebb est le seul formateur de Coore-Crenshaw sur l'île, séjournant dans un appartement à Rodney Bay dans ce qu'il a décrit comme un quartier commerçant populaire. Une poignée d'autres entrepreneurs travaillant sur le cours sont également là. Il a dit qu'il n'y avait plus beaucoup d'Américains sur l'île, où environ 65% du produit intérieur brut dépend du tourisme, selon le CIA World Factbook. Aucune croisière n'arrivant et les aéroports fermés, les choses sont certainement calmes.

"Je suis une personne créative, et mon point de vente est en quelque sorte créatif et construit des choses et veut être productif", a déclaré Rhebb. "Je sais que c'est un genre de problème du premier monde, donc je ne veux pas trop me plaindre."

Rhebb – dont le travail au cours de la dernière année a inclus des séjours au cours de plantation de Kapaulua à Hawaï et au nouveau ranch de moutons à Bandon Dunes dans la côte de l'Oregon – a décrit le cours, Cabot Point, comme «spectaculaire». Le site comporte huit trous qui entrent directement en contact avec le littoral, et l'océan est en vue des 18.

"Les trous côtiers sont hors des cartes", a-t-il déclaré. «Et personnellement, je suis vraiment enthousiasmé par ces trous intérieurs qui ne se trouvent pas directement sur le littoral. Ils ont leur propre caractère et beauté. Ils ne sont peut-être pas au bord de l'océan, mais ils sont tout aussi spectaculaires. »

Mais pour l'instant, il reste loin. Il a dit qu'à en juger par ce qu'il voit à l'extérieur de son appartement, la vie semble continuer très bien sur l'île. Il voit des gens faire la queue pour une restauration rapide ou pour visiter une banque à proximité, mais lui et les autres sous-traitants «restent pour la plupart sur place». Il fait du jogging et a pris des photos, et malgré la fantaisie de la vie de nombreux voyageurs dans un bar de plage, il évite la bière.

"Vous appréciez les choses que vous teniez pour acquises plus tôt", a-t-il déclaré. «Vous le prenez au jour le jour. En essayant de faire un plan pour même quatre jours, vous savez que tout va changer. Vous pouvez simplement prendre le temps de mettre les choses en perspective et ne pas gaspiller de l'énergie sur des choses qui ne sont pas positives. "

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