Quand Ronaldo est parti pour l'Italie, mais Barcelone a toujours régné – La Liga en 1997/98

Julien Boulard

Barcelone a remporté son premier titre de Liga en trois saisons au galop, terminant neuf points d'avance sur l'Athletic Bilbao.

Louis van Gaal a mené le club catalan à un doublé national lors de sa première saison à la barre, l'équipe passant toutes les semaines sauf cinq en tête du classement. Ils ont fait tout cela malgré une défense philanthropique qui a expédié 56 buts dans la seule ligue – avec seulement trois équipes faisant pire à cet égard.

CHANGEMENTS

Le marché des transferts d'été était à la une de Barcelone, qui a vu Ronaldo partir pour l'Inter Milan au sommet de ses pouvoirs pour un montant record de 25 millions de livres sterling après une rupture soudaine des négociations contractuelles.

Cependant, l'étincelle brésilienne n'a pas été perdue au club, Rivaldo et Sonny Anderson venant respectivement du Deportivo et de Monaco.

L'Atletico Madrid a également veillé à ce que le marché des attaquants ne soit pas un canal à sens unique vers la Serie A avec la signature de Christian Vieri de la Juventus. Pour ne pas être en reste, los Blancos a obtenu la signature astucieuse de Fernando Morientes sur un transfert gratuit.

Pendant ce temps, l'Athletic Bilbao a dépensé l'argent de Roberto Rios à hauteur de 10,80 millions de livres sterling – un record pour un joueur espagnol.

La nomination de Van Gaal à Barcelone a vu Bobby Robson monter les escaliers pour devenir essentiellement le directeur du football du club. Ailleurs, Madrid a pris son propre rendez-vous de gestion, faisant venir Jupp Heynckes de Tenerife.

SOMMAIRE

Barcelone a passé les 12 premières semaines en tête, mais un Madrid ressuscité les a dépassés en novembre, juste à temps pour leur premier rendez-vous de la saison au Bernabeu. Dans l'une des Clasicos les plus mémorables des dernières décennies, Barcelone a regagné son autorité sur la ligue avec une victoire 3-2. Giovanni a été mis en place pour le vainqueur par Luis Figo, qui marquerait également un belter lors du match retour contre son futur club, qui s'est terminé 3-0 face aux Catalans.

Sous Luis Fernandez, Bilbao, malgré seulement 52 buts inscrits toute la saison, a réussi à terminer deuxième grâce à une campagne en petits groupes de Joseba Etxeberria et de solides performances d'Ismael Urzaiz et Jose Mari Garcia.

La Real Sociedad a pris la forme de son attaquant meurtrier Darko Kovacevic jusqu'à la troisième place, son meilleur résultat en 10 saisons. Cependant, on leur a refusé une place en Ligue des champions 1998-99 après que Madrid a battu la Juventus en finale cette année-là. Los Blancos eux-mêmes n'ont jamais quitté les deux premiers pendant la majeure partie de la saison, mais ont perdu des points lors de leurs trois derniers matchs pour tomber au quatrième rang, ce qui coûterait à Heynckes son travail.

Vieri a marqué 24 buts en autant de matchs pour Atleti, mais le club de la capitale ne pouvait faire mieux que septième et une place en Coupe Uefa.

Cette saison a également été marquée par des événements à l'autre bout du tableau. Le match nul 0-0 de Gijon contre Saragosse a fait d'eux la première équipe de la Liga à être reléguée en mars, mettant ainsi fin à ses 21 ans de division. Ils ont terminé avec 13 points en 38 matchs, ce qui en fait statistiquement la pire équipe de l'histoire de l'Espagne par une marge confortable.

Meilleur gardien de but

CHRISTIAN VIERI – 24 BUTS

Dans sa seule saison à l'Atletico Madrid, l'attaquant italien a marqué 24 fois, terminant confortablement devant la paire barcelonaise de Rivaldo et Luis Enrique.

TRANSFERT LE PLUS CHER

RIVALDO

Deportivo à Barcelone

21 M €

MOMENT CLÉ DE LA SAISON

Luis Figo a joué un rôle déterminant dans les deux victoires du Clasico pour Barcelone, condamnant le club qu'il rejoindrait dans une tempête de controverse seulement une saison plus tard.

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