Pourquoi utiliser les objectifs attendus tue le concept d'un attaquant «clinique»

Julien Boulard

CRISTIANO RONALDO, ET xG

Dans l'excellent nouveau livre de James Tippett, The Expected Goals Philosophy, il explique comment les modèles xG sont devenus un élément essentiel de l'analyse moderne et répond à une question clé concernant la façon dont les nombres xG sont dérivés.

L'un des plus gros problèmes que les gens ont avec la méthode des objectifs attendus survient lorsque l'on me pose régulièrement des questions comme: «Si Cristiano Ronaldo et Glenn Murray prennent un tir de la même position, comment pouvez-vous donner à chaque tir la même chance de objectif? Certes, Ronaldo est beaucoup plus susceptible de se convertir que Murray? "

Les modèles sophistiqués d'objectifs attendus prennent la probabilité moyenne d'un tir à partir d'une énorme base de données de coups précédents. Par conséquent, la valeur xG qu'ils attribuent à chaque tentative reflète la probabilité que le moyenne joueur marquerait de cette situation. Mais la qualité de finition du joueur tireur va-t-elle sûrement modifier les chances de la tentative d'atteindre le fond du filet?

Ce point est valable. Cependant, la capacité de finition ne varie pas autant que nous pourrions être enclins à le croire. Il y a très peu de joueurs qui ont constamment surpassé leur production de buts attendus saison après saison. Afin de le démontrer, permettez-moi de présenter les données xG d'un des plus grands tireurs de l'histoire.

Buts de Cristiano Ronaldo contre buts attendus, 2015-16 au 18-19

Le Portugais est largement considéré comme l'un des meilleurs finisseurs du monde. Le nombre de buts qu'il a accumulés tout au long de sa carrière est presque sans précédent. Comme démontré dans Image 1 ci-dessus, il a régulièrement marqué plus de vingt buts au cours de ses quatre dernières campagnes.

Cependant, remarquablement, Ronaldo a en fait sous-performé sa production de buts attendus au cours de chacune de ces quatre saisons. Même en 2015-2016, lors de l'accumulation de 35 buts colossaux pour le Real Madrid, la sortie xG de Ronaldo était de 35,59. Ronaldo a régulièrement sous-performé ce qu'on attendrait de lui en termes de finition.

Et si cela ne vous convainc pas de la standardisation de la capacité de finition, regardons quelques autres exemples. Sadio Mane, le joueur qui a surpassé ses données sur les objectifs attendus en plus grande quantité en Premier League 2018-19, a sous-performé en 2017-18 (marquant 10 buts de 11,52 xG) et en 2015-16 (11 buts de 12,51 xG).

Pierre-Emerick Aubameyang, vainqueur du Golden Boot avec Mane lors de la campagne 2018-19, a inscrit ses 22 buts à 23,55 xG. Le joueur moyen se serait attendu à marquer plus que le meilleur buteur de la division (s'il avait exactement les mêmes chances). En fait, Aubameyang lui-même a sous-performé ses objectifs attendus au cours de quatre de ses cinq dernières saisons (2014-15, 2015-16, 2017-2018 et 2018-19).

AUCUNE EXCEPTION À LA RÈGLE

Ces exemples ne sont pas des exceptions à la règle. Ils sont la règle. Aucun joueur ne surpasse constamment sa production de buts attendus saison après saison. Alors que certains joueurs peuvent sembler plus cliniques que d'autres, tous les attaquants professionnels semblent posséder à peu près les mêmes prouesses de finition. Je mets le lecteur au défi de rechercher dans une base de données des objectifs attendus et de trouver tout joueur qui a surpassé son xG pendant cinq saisons consécutives. Non seulement c'est impossible, mais le nombre de grands joueurs qui sous-performent régulièrement leur xG est incroyable.

Auba a sous-performé xG malgré sa victoire au Golden Boot EPL

QU'EST-CE QUE ÇA VEUT DIRE?

Que pouvons-nous faire de tout cela?

Tout d'abord, nous devons reconnaître que ce qui sépare les attaquants supérieurs n'est pas la capacité de finition. Même le grand Ronaldo a en fait marqué moins de buts que l'attaquant moyen ne l'aurait attendu des mêmes chances au cours des quatre dernières saisons.

Ce qui fait de Ronaldo un grand joueur n'est pas sa capacité à terminer ses chances, mais sa capacité à créer des chances dangereuses en premier lieu. Sa capacité à dribbler les anciens joueurs, à atteindre la fin des centres, à trouver de la place dans la boîte et à obtenir des balles lâches en premier lui a permis d'accumuler régulièrement une production de buts attendus extraordinairement élevée chaque saison. La même chose peut être dite pour Mane et Aubameyang; ils se distinguent des joueurs mineurs par leur capacité suprême de dribble, leur rythme rapide et leur lecture exceptionnelle du jeu, plutôt que par leur «caractère clinique».

Deuxièmement, nous devons reconnaître l’impact des coéquipiers de ces joueurs sur leurs performances. Nous avons étudié précédemment comment l'attaque est considérée comme une entreprise individuelle, tandis que la défense est considérée comme la responsabilité du collectif. Un joueur marque un but; une équipe concède un but. Cependant, nous devons reconnaître l'impact que des coéquipiers de haute qualité peuvent avoir sur la performance d'un attaquant.

Le rendement xG élevé de Ronaldo a été aidé par des collègues qui lui créent de bonnes chances.

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