Pas de «plan B» pour les Jeux olympiques; questions sur la présence chinoise

Julien Boulard

Les organisateurs olympiques de Tokyo et le Comité international olympique ont déclaré vendredi qu'il n'y avait pas de «plan B» pour les Jeux de 2020, qui s'ouvrent en un peu plus de cinq mois et ont été secoués par l'épidémie d'un virus dans la Chine voisine.

Le coronavirus a infecté près de 64 000 personnes dans le monde, avec près de 1 400 décès en Chine, mais un seul au Japon où la peur monte avec autant d'attention concentrée sur l'épidémie.

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«Il est certain que l'avis que nous recevons de l'extérieur de l'OMS (Organisation mondiale de la santé) est qu'il n'y a pas de raison de prévoir des plans d'urgence, d'annuler ou de déplacer les jeux», a déclaré John Coates, chef d'une équipe d'inspection du CIO. une visite de deux jours qui a été dominée par le problème du virus.

Vendredi, Coates et les organisateurs olympiques de Tokyo ont répondu à 11 questions. Tous les 11 portaient sur le virus, ou la présence d'athlètes chinois dans 19 épreuves tests restantes au Japon, ou sur des fans chinois, ou des questions répétées cherchant à rassurer que les jeux se dérouleront comme prévu.

Un journaliste japonais a demandé au président du comité organisateur de Tokyo, Yoshiro Mori, si, étant donné le déroulement des jeux, y aurait-il des «changements organisationnels» dans la façon dont les jeux sont organisés.

«Non, à ce stade, non. Nous ne pensons pas à une telle possibilité », a déclaré Mori, un ancien Premier ministre japonais, parlant en japonais.

Mori, Coates et PDG Toshiro Muto semblaient sombres assis à une table d'honneur prenant essentiellement la même question encore et encore.

"Nous pouvons confirmer que Tokyo 2020 reste sur la bonne voie", a déclaré Coates dans sa déclaration d'ouverture.

Un journaliste de CNN a demandé à Coates s'il était sûr à 100% que les Jeux olympiques de Tokyo se dérouleraient comme prévu et s'ouvriraient le 24 juillet.

"Oui," répondit-il.

Coates a parlé positivement de la surveillance étroite des athlètes chinois et a parlé avec optimisme de leur présence éventuelle à Tokyo, où ils aligneraient probablement une équipe de 600 athlètes – l'une des plus grandes délégations.

"Nous continuons également à surveiller, en particulier les Chinois qui viendront ici", a déclaré Coates.

«Vous constaterez que les équipes chinoises sont pour la plupart hors de Chine. Ce sont les athlètes et les officiels. "

Il n'a pas donné de chiffres précis.

D'autres, loin du cercle olympique, ne savent pas quel cours prendra l'épidémie de virus.

"Franchement, rien ne garantit que l'épidémie prendra fin avant les Jeux olympiques, car nous n'avons aucune base scientifique pour le dire", a déclaré Shigeru Omi, ancien directeur régional de l'OMS et expert en maladies infectieuses au Japon. , a déclaré jeudi.

"Il est donc insensé de prédire un moment où il pourrait prendre fin", a-t-il ajouté.

«Nous devons supposer que le virus s'est déjà propagé au Japon. Les gens doivent comprendre que nous ne pouvons pas compter uniquement sur les contrôles aux frontières pour empêcher la propagation de la maladie. »

Mark Woolhouse, professeur d'épidémiologie des maladies infectieuses à l'Université d'Edimbourg, a déclaré The Associated Press dans un e-mail: "Je ne pense pas que quiconque en ce moment puisse prédire en toute confiance la situation à la fin de l'été."

"Un petit mot d'avertissement", a-t-il ajouté. «La grippe est considérée comme une infection hivernale dans l'hémisphère nord. Mais lorsque nous avons rencontré une nouvelle souche en 2009-2010 – souche pandémique ou grippe porcine – nous avons vu des cas pendant les mois d'été. »

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Ce n'est pas particulièrement une bonne nouvelle, où beaucoup parlent de l'été chaud et humide de Tokyo qui fait des ravages sur le virus.

le AP demandé mais refusé un entretien avec le Dr Richard Budgett, directeur médical et scientifique du CIO qui était à Tokyo pour les réunions.

La croissance dynamique des Jeux Olympiques rend difficile tout changement d'horaire.

Environ 73% des 5,7 milliards de dollars de recettes du CIO sur un cycle olympique de quatre ans proviennent des droits de diffusion de réseaux comme NBC et NHK au Japon. Faire reculer les Jeux olympiques, même de deux mois, se heurterait à l'Amérique du Nord avec une gamme complète d'émissions sportives: NFL, NBA, baseball et football universitaire.

Il y a aussi la question des millions de billets vendus, des vols et des hôtels réservés, et 3 milliards USD de parrainages locaux vendus au Japon, les annonceurs s'attendant à des résultats pour leurs dépenses.

Un journaliste de l'agence de presse chinoise Xinhua a demandé si Jack Ma, le fondateur d'Alibaba – un sponsor olympique majeur – serait libre de se rendre aux Jeux olympiques malgré le fait qu'il soit de l'une des deux provinces a été le plus gravement touché par la virus.

"Cela dépend de l'endroit où il va passer ses vacances avant de venir ici", a déclaré Coates, expliquant l'une des rares blagues de la nuit.

"Qui que ce soit, il doit se conformer aux règles des autorités japonaises (immigration)."

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