Moto GP aux prises avec des problèmes de saison interrompue

Julien Boulard

Moto GP, comme d'autres sports et d'autres entreprises, se démène pour faire face aux problèmes posés par la pandémie de coronavirus.

Dans le championnat d'élite de la moto, la saison 2020 n'a pas encore commencé. Les équipes, les coureurs et les organisateurs tentent de trouver un moyen de réorganiser le calendrier, de compenser les pertes financières et d'assurer un niveau de piste technique. Alors que les catégories Moto 2 et Moto 3 ont participé à la course d'ouverture au Qatar, l'événement phare de Moto GP a été annulé.

Dorna, le promoteur de la série, a également reporté les trois prochains événements en Thaïlande, au Texas et en Argentine et espère les organiser dans la seconde moitié de la saison. Les courses de mai en Espagne, en France et en Italie sont dans le doute.

Dorna a déjà annoncé qu'il repousserait la fin de la saison de deux semaines au 29 novembre. Il pourrait également ajouter des courses pendant les vacances d'été (13 juillet-2 août) ou prolonger la saison, dans les limites imposées par la logistique, les décalages horaires et la météo. "Notre objectif", a déclaré Carmelo Ezpeleta, PDG de Dorna, "est de maintenir le championnat avec le nombre maximum de courses."

Dans l'état actuel des choses, la saison révisée se terminera avec deux blocs exténuants de trois courses en trois semaines, avec seulement une semaine de repos entre les deux. "Physiquement, nous pouvons tout gérer", a déclaré le pilote Suzuki Joan Mir de l'Espagne. "Mentalement, cela nous mettra tous à l'épreuve."

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Financièrement, les équipes de Moto GP doivent courir, a déclaré Hervé Poncharal, le patron de l'équipe de France Tech3, le satellite de KTM en Moto GP et Moto3. AFP. «S'il n'y a plus de médecins généralistes, il n'y a plus de revenus liés aux sponsors et aux prix», a-t-il déclaré.

Courir sur des pistes sans payer de fans n'est pas une option intéressante. «Les courses à huis clos, économiquement parlant, ne sont pas jouables. Nous avons besoin de revenus », a-t-il déclaré.

Johan Stigefelt, qui gère l'équipe SRT, un satellite de Yamaha qui court dans les trois classes, a essayé de trouver un avantage si plus de courses étaient perdues. "D'accord, dans ce scénario, nous voyagerons également moins, donc le coût du voyage sera moindre et ainsi de suite", a-t-il déclaré.

«Scénario difficile»

L'annulation du Qatar a également créé un problème technique. Les vélos sont inspectés le jeudi avant la course d'ouverture, un processus appelé homologation, et après cela, les équipes, à l'exception des nouveaux arrivants relatifs KTM et Aprilia, ne peuvent pas mettre à niveau les moteurs et ne peuvent changer le “ corps aérodynamique '' de la moto qu'une seule fois par pilote.

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Dans un communiqué publié lundi, Moto GP a déclaré: "Pour des raisons d'égalité et d'équité, l'homologation doit donc être effectuée à distance et numériquement dans les meilleurs délais."

Comme en Formule 1, en Moto GP, les équipes sont traditionnellement tenues de fermer leurs ateliers en août. L'organisation à quatre roues a choisi d'allonger et d'avancer cette pause jusqu'en mars-avril, mais Moto GP "n'a jamais envisagé une période d'arrêt obligatoire".

Les effets du coronavirus se feront également sentir en 2021.

La F1 a été forcée, par mesure d'économie, de reporter d'un an son «big bang», qui devait donner naissance à des monoplaces complètement repensées en 2021. Moto GP n'a pas encore dit si elle retarderait le développement, mais Poncharal a déclaré que «le gel des règlements techniques à ceux de 2020 ou l'organisation de moins de courses» réduirait les coûts l'année prochaine.

Stigefelt est d'accord. "Nous allons voyager et courir jusqu'à très tard cette année, jusqu'à fin décembre peut-être", a-t-il déclaré. "Cela signifie que la saison de l'année prochaine commencera tôt."

"Si vous n'avez qu'un mois pour vous préparer pour 2021, un mois ou quelque chose comme ça avant de commencer les tests, cela pourrait être un scénario difficile pour les fabricants."

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