LeBron: Pas d'excitation ni de joie sans fans

Julien Boulard

S'exprimant longuement pour la première fois depuis que la NBA a annoncé qu'elle suspendait sa saison pendant la pandémie de coronavirus, la star des Los Angeles Lakers, LeBron James, a décrit certains des défis auxquels la ligue est confrontée dans l'espoir de revenir au tribunal.

"Alors, que se passe-t-il quand un gars qui est testé positif pour corona et que vous êtes là par terre avec lui et que c'est une balle lâche?" James a dit en tant qu'invité sur le Podcast Road Trippin ' organisé par les anciens coéquipiers des Cleveland Cavaliers Richard Jefferson et Channing Frye et l'actuelle animatrice du studio Lakers Allie Clifton.

Le podcast, présenté par la plateforme multimédia de James, Uninterrupted, a été publié jeudi, le même jour que James et les Lakers devaient être à Cleveland pour jouer aux Cavs. Au lieu de cela, le hiatus de la NBA a coché ces deux dernières semaines, 14 cas de COVID-19 impliquant des joueurs et du personnel – dont deux Lakers.

"C'est toujours spécial d'y retourner et de regarder là-haut et de regarder cette bannière", a déclaré James, se référant à la bannière du championnat 2016, un natif d'Akron, Ohio, qui a disputé 11 de ses 17 saisons à Cleveland, a aidé à gagner. "Pensez à tous les bons souvenirs que nous avions. Et puis pouvoir jouer à nouveau devant mes amis et ma famille. Cela aurait été tellement cool. … Je suis un peu déçu à ce sujet."

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Il a également été déçu à l'idée de revenir jouer dans une ligue qui, au moins temporairement, serait probablement obligée de jouer des matchs sans fans.

"Quel est le mot 'sport' sans 'fan'?" Demanda James. "Il n'y a pas d'excitation. Il n'y a pas de pleurs. Il n'y a pas de joie. Il n'y a pas de va-et-vient.

"… C'est ce qui fait également ressortir l'aspect compétitif des joueurs de savoir que vous allez sur la route dans un environnement hostile et oui, vous jouez contre cet adversaire devant vous, mais vous voulez vraiment botter le cul des fans aussi.

"Donc, pour revenir sur le sol, je l'adorerais. Je ne vais pas m'asseoir ici et ne rien dire. Comme, si c'est sortir et revenir au sol 5 contre 5 … mais comme, nous pouvons le faire dans des mêlées. Allons simplement à l'entraînement de l'autre, éteindre une caméra, juste scrimmage et diffuser en direct. … Je ne sais pas comment on peut imaginer un événement sportif sans fans. C'est juste, c'est une dynamique bizarre. "

James et les hôtes ont également répondu aux préoccupations logistiques concernant ce qu'il faudrait réellement pour rallumer les lumières de la ligue. Lorsque Jefferson, qui travaille également en tant qu'analyste ESPN NBA, a suggéré que les équipes pourraient être isolées dans un hôtel sélectionné par la ligue pour la durée des séries éliminatoires par mesure de sécurité, James s'est opposé.

"Je ne vais pas pour ça …", dit-il. "Je ne vais pas pour ça."

Et quand les fans reviendront finalement, James prévoit d'ajuster certaines de ses habitudes d'interaction.

"Je ne serai plus une personne de haut niveau pour le reste de ma vie après ce s —", a déclaré James, un peu ironique. "Plus de fiving. Après cette couronne …? Attends jusqu'à ce que tu me vois et les poignées de main de mes coéquipiers après cette merde."

James pense également qu'une finale tronquée de la saison régulière de cinq à 10 matchs serait nécessaire avant la période des éliminatoires.

"Une chose que vous ne pouvez pas faire, c'est aller directement aux séries éliminatoires", a déclaré James. "Parce que cela discrédite les 60 matchs et plus que les gars se sont battus pour ce poste."

Afin de susciter l'enthousiasme pour le dernier morceau d'une saison régulière, l'équipage de Road Trippin 'a suggéré d'utiliser ces jeux pour que les équipes actuellement classées n ° 8-11 de la Conférence Ouest s'affrontent dans un mini-tournoi, tandis que les têtes de série n ° 1 à 7 affrontent les équipes du bas de l'Ouest pour leurs matchs de mise au point.

Dans le scénario présenté, le n ° 8 Les Grizzlies de Memphis joueraient un set de trois contre les Kings de Sacramento n ° 11, et les Blazers de Portland n ° 9 joueraient un best-of-three contre les Pelicans de la Nouvelle-Orléans n ° 10, ce qui mènerait aux vainqueurs s'affronter pour une place en séries éliminatoires.

James était particulièrement élogieux des Blazers, qui pourraient finir comme l'adversaire des Lakers au premier tour.

"Écoutez, Dame Lillard dans une huitième tête de série, c'est difficile", a-t-il dit. "… Vous avez Dame Lillard, qui pourrait aller pour 50 [points]; CJ McCollum, qui pourrait aller pour 40; un Carmelo Anthony qui, s'il fait chaud – ce que nous savons [il peut] – dans les séries éliminatoires pourrait aller pour 35-40 aussi. … Lorsque vous avez ce type d'expérience avec Portland, ils peuvent faire bouger les choses. "

James a rebondi sur une variété d'autres sujets au cours du podcast de 51 minutes, que James a enregistré mercredi depuis la cave à vin de sa maison de Brentwood, en Californie.

Il a déclaré qu'il allait commencer à intensifier sa formation aux côtés de son entraîneur de longue date, Mike Mancias, lundi. James s'entraînait une fois par jour le matin seul, et parfois de nouveau le soir. Il utilise son gymnase personnel depuis que la ligue a ordonné la fermeture des installations d'entraînement.

James ne voit aucun avantage pour son corps depuis le temps libre.

"Quand vous avez construit six mois de conditionnement et de préparation et puis [c'est parti], le récit que je n'aime pas [c'est]," Eh bien, maintenant les gars se reposent tellement. " Ou, comme, "LeBron, il a 35 ans, il a tellement de minutes sur son corps, maintenant il se repose tellement", a-t-il dit. "C'est en fait le contraire pour moi parce que mon corps, quand nous avons arrêté de jouer, me demandait, comme" Qu'est-ce que tu fous? "

"Mon corps était comme, 'Hé mec, qu'est-ce qui se passe? C'est le 13 mars, tu te prépares pour les séries éliminatoires, pourquoi tu t'arrêtes maintenant?' ' Et j'étais juste là à tourner le coin, comme, je me sentais comme si j'arrondissais le troisième but, me préparant pour les séries éliminatoires.

"Donc, le reste, je pense que c'est un peu [exagéré]. Surtout quand vous êtes en plein essor."

Il a déclaré que "Space Jam 2" était toujours prévu pour être publié l'été prochain malgré le domino des retards causés par le coronavirus.

"'Space Jam' a toujours été programmé pour sortir en juin 2021. Nous sommes donc en quelque sorte [OK]", a déclaré James. "Et beaucoup de choses en ce moment sont de l'animation, donc être à l'intérieur est vraiment bon pour nous. Donc, nous sommes toujours en marche. Comme tout dans le monde, tout est un peu ralenti, mais nous sommes toujours sur la bonne voie." J'attends ça avec impatience. Pendant ce temps, j'aimerais que nous puissions le sortir maintenant, mec, et donner aux gens des choses à regarder dans leurs ménages. Mais nous avons eu jusqu'à l'année prochaine, l'été prochain. Nous sommes excités à propos de ça."

En parlant de choses à surveiller, James réclame ESPN pour sortir ses docuseries de 10 heures "The Last Dance", faisant la chronique de la saison 1997-98 des Chicago Bulls, tandis que les gens s'abritent à la maison plutôt qu'à la date de sortie originale du 2 juin.

"S'ils libèrent cette chose en ce moment? Les vues là-dessus?" Dit James. "Écoutez, si je suis Michael Jordan, j'y vais et je fais une conférence téléphonique et je me dis" OK, quelle est la raison pour laquelle nous allons nous y tenir jusqu'en juin maintenant? " Par rapport à maintenant, quand tout le monde est à la maison? Parce que c'est fait [en cours d'édition]. C'est fait. Ouais, c'est fait. "

James est réticent à prêcher aux autres l'importance de rester à l'intérieur tout en pratiquant la distance sociale, car il sait à quel point il peut être confiné de vivre dans un appartement dans un quartier du centre-ville.

"Je me sentirais tellement bizarre si je me disais:" Hé les gars, restez à la maison "", a déclaré James. "Et quelqu'un me regardait et me disait:" Eh bien, je veux dire, c'est facile à dire pour vous. " Vous savez, "C'est facile pour vous de dire." Mais je reviens juste à mon enfance et à la façon dont j'ai grandi avec moi et ma mère, que ça aurait été un enfer. J'ai l'impression que ma mère aurait dit: 'Je ne m'en fous pas — à propos de corona. Tu ferais mieux de sortir ton cul de ma maison. Sortir le f —, tu m'énerves.

"… Je ne veux pas dire aux gens, moi qui suis un avocat, de rester à la maison. Prenez juste soin de vous et comprenez que [vous devriez] vous éloigner de grands, grands groupes de personnes. Des gens que vous ne connaissez pas , parfaits inconnus, vous savez? Parce que maintenant c'est le printemps. Donc tout le monde pense [pendant] les vacances de printemps, il est temps de se déplacer avec des étrangers. Comme, ce n'est pas le moment. Ce n'est pas le moment. "

Il pense que les Lakers n'auraient besoin que d'un mini-camp d'entraînement d'une semaine pour se remettre sur le terrain avant de jouer. En attendant, les joueurs restent en contact quotidiennement sur leurs téléphones.

"Nous avons une chaîne de texte entre tous les gars de l'équipe. Et nous restons en contact tous les jours, à peu près", a-t-il déclaré. "… Pour Laker Nation: Les gars restent connectés. Tout le monde sait où tout le monde est. Nous savons ce qui se passe."

Il passe son temps à la maison à filmer des vidéos TikTok avec sa famille, à regarder des films et des émissions de télévision, à jouer à des jeux de cartes et à UNO et à boire du vin. Il prévoit d'organiser une fête virtuelle à la piscine avec l'un de ses amis DJ sur Instagram Live cette semaine.

Ce que le co-créateur du talk-show sur le thème du salon de coiffure "The Shop" sur HBO ne fait pas, cependant, est d'obtenir une coupe de cheveux ou une coupe de barbe pendant qu'il est coincé dans la maison.

"Je fais juste pousser le mien pour voir jusqu'où ça va", a-t-il dit.

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