La légende de Harlem Globetrotters 'Curly' Neal, 77 ans, décède

Julien Boulard

Fred "Curly" Neal, le visage des Harlem Globetrotters depuis 22 ans, est décédé jeudi matin à Houston à l'âge de 77 ans, a annoncé l'équipe sur Twitter.

Neal, avec ses habiletés habiles de maniement de balle, sa tête rasée reconnaissable et ses plaisanteries ludiques, n'est devenu en 2008 que le cinquième joueur des Globetrotters à retirer son maillot, rejoignant Wilt Chamberlain, Marques Haynes, Meadowlark Lemon et Goose Tatum. Son maillot a été porté aux chevrons du Madison Square Garden lors d'une cérémonie spéciale.

Il a également reçu la prestigieuse bague "Legends" des Globetrotters en 1998 pour avoir "apporté une contribution majeure au succès et au développement de l'organisation Globetrotters".

"Nous avons perdu l'un des êtres humains les plus authentiques que le monde ait jamais connus", a déclaré le directeur général de Globetrotters, Jeff Munn, dans un communiqué. "Les talents de basket-ball de Curly étaient inégalés par la plupart, et son cœur chaleureux et son immense sourire ont ravi les familles du monde entier. Il a toujours réservé du temps à ses nombreux fans et inspiré des millions de personnes."

Neal a joué dans plus de 6000 matchs dans 97 pays pour les Globetrotters barnstorming de 1963 à 1985, lorsque l'équipe est apparue dans de nombreux spéciaux télévisés, talk-shows, émissions de télévision et même des dessins animés qui comprenaient la propre série animée de l'équipe.

"Pour ceux qui disent que le jeu a évolué? Je dis que ce qui est vieux est nouveau!" Temple de la renommée Isiah Thomas a tweeté jeudi. "… Curly Neal et Marcus Haynes m'ont appris à dribbler."

Neal a rejoint les Globetrotters après une moyenne de plus de 23 points par match au cours de sa dernière année alors qu'il menait l'Université Johnson C. Smith au titre de la CIAA.

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